Région ecclésiastique de Ligurie

L'histoire

I - Des origines au 10e siècle.

Le territoire de ce que nous appelons maintenant la Ligurie constituait le IXe Régio Italique de l'Empire romain. Il était traversé par d'importantes voies romaines, telles que via Aemilia Scauri et Julia Augusta. De plus, la via Postumia reliait la Tyrrhénienne à l'Adriatique. C'était l'environnement géographique du temps de la première évangélisation. Zone côtière, avec plusieurs ports facilement accessibles, il est très probable que le christianisme y soit bientôt arrivé. Du territoire de Luni à Intemelium, à partir de la seconde moitié du IIIe siècle. les premières communautés chrétiennes se formèrent, quoique avec une intensité et une formation inégales. Les premiers témoignages sont des inscriptions de tombes chrétiennes de la région de Finale Ligure. Les premiers évêques dont la vie et le service pastoral sont documentés sont les évêques Diogène de Gênes, qui ont participé au concile d'Aquilée en 381, Innocenzo di Tortona, Quintius di Albenga (451) et Felice di Luni, qui ont participé aux conciles romains de 465 et 466. La présence éventuelle de Martino di Tours sur l'île de Gallinaria ferait avancer d'un siècle la documentation de la présence chrétienne sur le territoire ligure. Il est suffisamment acquis pour Gênes qu'il y ait eu des évêques au moins dès le début du quatrième siècle, y compris saint Siro, à qui la tradition attribue une forte activité d'apostolat chrétien. Avec les invasions barbares, l'image a progressivement changé. La première insertion des Lombards en Italie à partir de 568 n'a pas touché la bande côtière et la crête apennine du territoire maintenant appelé Ligurie. Le 3 septembre 569, Alboino et ses hommes occupent Milan, l'emportant aux Byzantins: l'archevêque Onorato avec le clergé de la cathédrale et quelques notables laïcs traversent les Apennins le long de la Via Postumia et trouvent refuge à Gênes. En 643, le roi Rotari, profitant du fait que les Byzantins s'opposaient à l'expansion arabe, conquit toute la bande côtière. L'archevêque de Milan Giovanni Buono, résidant à Gênes, a quitté la ville et non sans surmonter les différends, il est retourné au siège milanais. L'Église génoise a maintenu le lien avec Milan, en tant que siège suffragant. À l'époque carolingienne, en Ligurie, l'évêque Sabatino, qui a participé au synode de Ravenne, s'est distingué par son zèle et sa capacité pastorale. Convoqué par le pape Jean VIII, il accueille le pontife à Gênes au printemps de 878 et fait le lien entre le pape et la cour impériale.

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